sabato 11 maggio 2013

SIMENON - GLI SMERALDI DEL LAGO LEMANO / 1

Ancora una short-story del weekend. Questa volta è una vicenda che coinvolge Maigret che deve andare a Roma a incontrare Gino, un suo... amico. Ma un inconveniente lo farà incappare in un delitto e un furto di smeraldi... questo simèatico racconto ci viene proposto da una delle nostre più brillanti attachées, Murielle Wenger che i nostri lettori conoscono bene. Oggi la prima parte e domani la seconda... Buona lettura e ricordiamo a tutti coloro che volessero scrive un racconto  per "...magari come Simenon!" possono scrivere a
simenon.simenon@temateam.com






GLI SMERALDI DEL LAGO LEMANO
di Murielle Wenger


La serata di luglio sembrava promettente: la freschezza del vespro aveva finalmente sostituito l'afa soffocante del giorno e Maigret, in maniche di camicia, pipa in bocca, era appoggiato alla finestra del suo appartamento in Boulevard Richard-Lenoir. Sporgendosi, poteva vedere la gente del posto prendere in fresco nella parte centrale della strada, camminando tranquillamente sotto il fogliame di un verde rinfrescante. Tutti si godevano questa bella e tranquilla serata d'estate, che odorava di vacanze.
- Maigret - disse una voce nell'appartamento - la zuppa è servita!
- Arrivo.
Il commissario lasciò aperta la finestra con i tranquilli rumori che salivano dal viale, e si sedette con un sospiro di soddisfazione alla tavola della sala da pranzo. La signora Maigret sedette a sua volta, e la coppia iniziò a gustare una deliziosa vichyssoise. Poi fu la volta degli sgombri con la senape  infine una profumata crostata di prugne con i lamponi d'Alsazia. Mentre M.me  Maigret sparecchiava la tavola, il marito si sistemò sulla sua poltrona, non senza aver dato un'occhiata fuori dalla finestra, nel frattempo era calata la sera d'un bel blu profondo che aveva pervaso l'aria dopo un brillante tramonto rosa.
Maigret, prima di iniziare a leggere il giornale, prese a controllare la posta. A parte alcune bollette, e una cartolina di Janvier, che era in vacanza con la famiglia a Concarneau, c'era tra l'altro una lettera che suscitò la sua curiosità ad iniziare dal timbro, la busta era stata spedita dall'Italia.  

L'aprì, emise un'esclamazione, e poi sorrise.
- Louise - gridò verso la cucina - come la vedi una vacanza in Italia?
La signora Maigret uscì dalla cucina, con uno sguardo stupito e uno strofinaccio in mano.
- Cosa hai detto?
Maigret aveva un'aria divertita.
- E se per una volta rinunciassimo ad andare a trovare tua sorella in Alsazia?
- Ma Maigret ....
Il marito non la lasciò finire. Riprese:
- Sai chi ci ha scritto dall'Italia?

- ...
- Il mio amico Gino ... Ti ricordi di lui?
La signora Maigret frugò tra i suoi ricordi.
- Sì, non ti ricordi? Gino Cervi, l'attore italiano. L'abbiamo invitato a cena insieme a Simenon ...
- Sì, adesso me lo ricordo. Avete trascorso la serata  amangiare, bere, fumare e chiacchierare ... tanto che avevo pensato che non finisse mai, ma poi ci fu la telefonata del PJ ...
- Certo, quella sì che fu una serata divertente ... - Maigret si fermò, ricordando con nostalgia la visita e l'incontro con l'attore che lo aveva impersonato sul piccolo schermo italiano, e lo scrittore che aveva narrato - a modo suo! - alcune delle sue inchieste ...
La signora Maigret lo riportò al presente.
- E cosa ti ha scritto il signor Cervi?
- Guarda - disse Maigret consegnando la lettera alla moglie - ci invita a trascorrere qualche giorno nella piccola casa che ha comprato nella campagna romana.


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Tutto sommato era andata abbastanza bene. La signora Maigret sulle prime aveva protestato un po', certo, lei amava la vacanza in Alsazia, dove aiutava sua  sorella a preparare marmellate, dove la famiglia le evocava ricordi d'infanzia, ma, dopo tutto, vedere Roma la tentava abbastanza e poi era così raro che il marito trovasse il tempo per portarla alla... scoperta del mondo.
Così Maigret aveva scritto a Cervi che accettava il suo invito e che lui e M.me Maigret avebbero preso il treno il secondo venerdì del mese di luglio per trascorrere il fine settimana e l'inizio della successiva a Roma. Affari di lavoro permettendo, si sarebbero trattenuti sino a mercoledì sera, quando avrebbero preso il treno per tornare a Parigi. Gino aveva risposto con un laconico telegramma: "Va bene, vi aspetto," e la signora Maigret aveva telefonato alla sorella per spiegare la situazione. Hortense non fu molto felice, ma la signora Maigret aveva promesso che la sarebbe andata a trovare nel mese di settembre, quando ci sarebbero stati molto frutti da raccogliere e avrebbero cucinato insieme...
Ormai da una settimana il lavoro al PJ era solo una pura routine,  niente di speciale turbava la calma che regnava negli uffici semivuoti, dove le correnti d'aria causate da grandi finestre aperte sulla Senna, sostituivano l'abituale agitazione degli ispettori e degli impegnati. 

Maigret era tornato a casa a mezzogiorno quel venerdì, accontentandosi di un pasto freddo e aiutando la signora Maigret  a preparare le valige per il viaggio. Poi il commissario aveva chiamato un taxi, che li aveva portati alla Gare de Lyon, dove avrebbero preso il TGV fino Roma. Siccome non c'erano più posti  sul treno diretto Parigi-Milano-Roma, avevano dovuto prenotare dei posti su un TGV che passava per Ginevra. Fortunatamente, il viaggio non sarebbe stato molto più lungo, e la deviazione  non avrebbe fatto perdere più di venti minuti.
Dopo aver lasciato le valige nel bagagliaio nel corridoio, Maigret e la moglie si erano seduti uno di fronte all'altro. La signora Maigret non aveva fatto passare molto tempo che aveva tirato fuori il lavoro a maglia (un lavoro per il prossimo terzo figlio della figlia dei Pardon), il commissario invece era immerso nella lettura di una rivista medica, dopo aver riempito la pipa, ricordandosi solo all'ultimo che non avrebbe potuto fumare, limitandosi a succhiare il bocchino di ciliegio, evocando con nostalgia i bei tempi in cui poteva sbuffare con la sua pipa un fumo denso come quello della locomotiva del treno che in quel momento attraversava la campagna ...

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Il paesaggio sfrecciava attraverso il vetro. La signora Maigret guardò il marito con aria tenera, non ci aveva messo molto ad addormentarsi, cullato dal movimento del treno. La vettura non era affollata, non si sentivano nemmeno le conversazioni  che si mescolavano, con diversi linguaggi, solo, il dialogo soffocato di una coppia inglese, il balbettìo costante di un ragazzo dalla pelle, probabilmente asiatica. La signora Maigret, stanca di lavorare a maglia, aveva posato i suoi ferri e lasciò vagare lo sguardo attraverso la finestra, dove le colline boscose del paesaggio del Giura spuntarono  dalla pianura. Erano vicino a Ginevra.
La signora Maigret stava per chiedersi se non porre fine al sonno del marito, quando risuonò un annuncio tramite l'altoparlante:
"Signore e signori, la vostra attenzione per favore. Si informa che, a causa di un problema tecnico, il nostro treno sarà costretto a prolungare la sosta. Ci scusiamo per il disagio e faremo in modo di risolvere il problema al più presto possibile ".
L'annuncio  svegliò Maigret. Sorrise a sua moglie, che sussurrò:
- Spero che non sia troppo lungo.
- Vedremo. Nel frattempo, vogliamo approfittare per andare a prendere qualcosa da bere nel vagone ristorante?
- Sì,va bene.
La coppia si alzò, attraversò per i corridoi, e, una volta arrivati, Maigret ordinò una birra, mentre la moglie si accontentò di un'acqua minerale con una fetta di limone.
Una volta tornati al loro posto, l'altoparlante gracchiò di nuovo:
"Signore e signori, la vostra attenzione per favore. Il problema tecnico che abbiamo riscontrato non è ancora risolto, e chiediamo un po 'di pazienza. Grazie per la vostra comprensione."
Maigret aggrottò la fronte e guardò l'orologio.
- Se non partiamo presto, perderemo la coincidenza a Ginevra.
Altri viaggiatori stavano pensando la stessa cosa, infatti molti iniziavano a controllare gli orari, e una signora inglese chiese con veemenza spiegazioni   al capotreno che stava passando in quel momento nel corridoio. L'uomo le fece diplomaticamente capire che non poteva  essere un grosso problema, ma la vecchia signora coservò la sua aria arcigna e scambiò a voce bassa con il marito un paio di parole che certo non erano complimenti per la SNFC.

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Quando il treno su cui viaggiavano Maigret e la moglie arrivò ​​a Ginevra, il TGV per Roma era già partito, dato che erano arrivati con quasi un'ora e mezzo di ritardo. Erano andati quindi negli uffici ferroviari, dove gli fu  detto che non c'erano posti su altri TGV prima della notte di sabato. Vista l'aria delusa signora Maigret, l'impiegato, un giovane uomo con gli occhiali tondi e capelli impomatati, disponibile, propose loro:
- Posso offrirvi un'alternativa. Se si andate a Losanna stasera, domani potreste prendere un treno che vi porterà a Roma via Milano. Non è un TGV, ma la nostra azienda si farà carico dei costi aggiuntivi per compensare eventuali disagi sostenuti.
Maigret guardò la moglie, che aveva acconsentito. Non 'era altra scelta... cosa avrebbero potuto fare? Dopo aver completato la documentazione necessaria, Maigret telegrafò a Gino Cervi per spiegare perché sarebbero arrivati ​​il ​​giorno dopo. Poi prenotarono una notte in un albergo nei pressi della stazione di Losanna e aspettavano il loro treno sulla banchina. Maigret ebbe il tempo di comprare un po 'di tabacco svizzero, anche se non era quello che preferiva, ma era per passare il tempo, prese anche due giornali e della cioccolata per M.me Maigret.
Il viaggio da Ginevra è stato molto veloce, e Maigret non ha avuto il tempo di dormire questa volta, riuscendo a vedere il Lago di Ginevra, che scintillava al sole, contento di arrivare a Losanna con il bel tempo, e non con la pioggia, come gli era capitato l'ultima volta che era venuto lì per un'indagine.
Uscendo dalla stazione, presero la metropolitana per raggiungere il loro albergo, dove potettero finalmente rinfrescarsi. Maigret stava pensando di portare sua lmoglie a cena in una brasserie che conosceva di fama, nei pressi della cattedrale.
- Ne approfitteremo per passeggiare un po', almeno il ritardo sarà servito a qualcosa ...
La signora Maigret, stava terminando di profumarsi nel bagno, quando udì un grido di suo marito.
- Che cos'è?
Maigret gli mostrò la prima pagina di un giornale, dove era pubblicata la foto di un cadavere, era una donna strangolata, sopra un titolo: "Mistero al Beau-Rivage: gli smeraldi spariti".
Insieme si misero a leggere l'articolo, che non diceva molto: avevano trovato una donna, la contessa P ... strangolata nella stanza che occupava in un lussuoso palazzo. La sua cameriera, che l'accompagnava in tutti i suoi viaggi, d'estate a Firenze, d'inverno a Cannes, aveva detto alla polizia che mancava nel cassetto del comodino, una piccola scatola da cui la contessa non si separava mai, e che conteneva una collana di smeraldi, che il suo primo marito, il Maharajah di Guadalpuhr, gli aveva regalato diversi anni prima. Non era stato trovato nessun segno di effrazione nella stanza, e il personale interrogato non si era accorto di nulla, né aveva notato andirivieni sospetti.
L'articolo si fermava lì, lasciando Maigret insoddisfatto, che mettendo il dito sulla frase che concludeva l'articolo, disse a sua moglie:
- Guarda! Hai visto che si occupa del caso? Il commissario Bornand.
- Lo conoscii?
Sì, ho avuto l'opportunità di incontrarlo quando sono venuto a Losanna per il caso Ward.
- Mi ricordo. Passasti il tuo tempo a volare tra Parigi, la Costa Azzurra e la Svizzera ...
- Mi chiedo se ...
Sua moglie aveva un aspetto quasi implorante:
- Maigret, non avrai intenzione di occuparti anche di questo caso! Ti ricordo che abbiamo un treno per Roma domani!
- Non preoccuparti. Voglio solo sapere qualcosa di più su questa storia. Proverò a chiamare Bornand.
La signora Maigret, già rassegnata, sosprò:
- E la nostra cena?
- Questo non cambia il nostro programma. Scendo alla reception per chiedere il numero di telefono della P.J. locale. Raggiungimi tra un quarto d'ora.
 

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Bornand li portò in auto in una piccola locanda sul lago, lontana dal trambusto della città. La signora Maigret aveva lasciato fare, anche se la loro cena si era pian piano trasformata in un incontro di lavoro ... Per fortuna, il commissario Bornand era affascinante, e sapeva sfoggiare una galanteria squisita, ma discreta. Fece del suo meglio affinché M.me Maigret si sentisse a suo agio. Aveva addirittura elogiato le delizie della cucina alsaziana, che conosceva grazie alla sua bisnonna di Strasburgo, che aveva lasciato il suo paese natale durante la prima guerra mondiale, e che era stata sposata con un produttore di vino del Canton del Vaud.
Bornand aveva informato meglio Maigret sul caso del Beau-Rivage: P ... la contessa, che aveva più di cinquant'anni, aveva la fama di ricevere dei giovanotti, che non sempre erano galantuomini. La sua ultima "conquista" era stato uno studente svedese di circa 20 anni, e  indagini discrete su di lui avevano rivelato che aveva già avuto a che fare con la polizia per una frode ai danni di una miliardaria americana, vedova di un magnate del petrolio. Lo scandalo fu messo a tacere, e il giovane era stato mandato un po 'di tempo in Australia per migliorare il suo inglese ... e a farsi dimenticare. Ma era invece tornato, in compagnia di una diva di un tempo che voleva stabilirsi a Cannes. Qui aveva incontrato la contessa P ... inoltre sembrava che il giovane svedese avesse anche fatto un viaggio a Losanna. Comunque avevano controllato, non era sullo stesso aereo che aveva portato la contessa, ma il portiere al Beau-Rivage aveva dichiarato che la seconda notte del suo soggiorno, la contessa era tornata in albergo accompagnata da un giovane biondo e molto alto. Lo svedese era stato identificato dalle foto che la polizia aveva mostrato al portiere. Purtroppo, in questo momento, lo studente era sparito e la polizia aveva lanciato una ricerca che aveva ancora sortito nessun risultato. Nessuna traccia del giovane uomo in hotel e in giro per Losanna,  non  aveva acquistato un biglietto del treno o per l'aereo. La ricerca stava continuando ...
Maigret poggiato sulla sedia, lo stomaco pieno di una deliziosa Papet Vaud, di un adeguato vino bianco frizzante, mentre si godeva una grappa di prugne e il caffè, chiese al suo collega:
- E la cameriera della contessa? Hai qualcosa su di lei?
- Il suo nome è Jeanne Sonais. Ha 22 anni, sono cinque anni che lavora per la contessa. E' entrata al suo servizio giovanissima.
- E la contessa come l'ha assunta?
- Jeanne viveva in un piccolo villaggio nei pressi di Poitiers. La contessa lì aveva una proprietà ereditata dal suo secondo marito, il Conte P .... Passava lì poche settimane all'anno, e il padre di Jeanne si prendeva cura del giardino della proprietà. La contessa aveva bisogno di una cameriera lì, avendo lasciato il suo staff nella sua villa di Cannes. Aveva quindi assunto Jeanne, che le era piaciuta e adesso l'accompagna ovunque. E' stata lei che aveva scoperto il corpo della contessa nella sua camera, e che aveva avvisato la polizia.
- Sì, l'ho letto sul giornale. Eri tu che l'hai interrogata?
- Non è stato uno dei miei ispettori.
- E cosa ha detto?
- Niente di particolare. La ragazza gli é sembrata molto seria e molto preoccupata per la morte della sua padrona.
- Dove si trova ora?
- Sempre al Beau-Rivage. Gli è stato chiesto di rimanere un paio di giorni prima di lasciarla libera di tornare al suo villaggio.
La notte era scesa sul lago, che rifletteva i raggi argentati di un quarto di luna. Al di là della terrazza del ristorante, si avvertiva la delicata musica dei grilli. Maigret assaporava questa serata tranquilla, ed ebbe qualche difficoltà a rientrare, quando la moglie gli fece segno che era ora di andare. Si era quasi dimenticato che la mattina successiva avrebbe dovuto prendere un treno.
Bornand li accompagnò al loro albergo, augurò loro la buona notte e un buon viaggio a Roma. (segue)

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